První produkt značky Onitsuka Tiger byla basketbalová obuv připomínající slaměné converse kecky. Produkt nesklidil mnoho úspěchu, a tak se výrobci vrátili zpět do fáze začátku a boty přepracovali.  Onitsuka v roce 1952 vytvořila efektivnější botu, která se brzy stala populární po celém Japonsku. V roce 1955 společnost rozšířila své podnikání na 500 sportovních obchodů po celém Japonsku.

Onitsuka Tiger v roce 1953 začala spolupracovat s maratónským běžcem Toru Terasawa na tvorbě běžeckých bot, které budou vhodné na dlouhé tratě a zároveň dostatečně komfortní pro chodidlo. Boty poté obouvali např. lendární etiopský běžec Abebe Bikila nebo Oliver Skilton, který v nich také vyhrál bronz vna Continental European games.

V roce 1964 uvedla společnost Onitsuka na trh model Kobe a později Osaka a Tokyo. Průlom nastal v roce 1966, kdy vznikl legendární model Mexico 66. Ten byl poprvé představen na Olympic trial k letním Olympijským hrám v Mexico City.